Vitenskap

NASAs Cassini-oppdrag avslører den høyeste toppen på Saturns måne Titan

Forskere som jobber med NASAs Cassini-oppdrag har identifisert det høyeste punktet på Saturns største måne Titan

Nasa, Nasa cassini, Nasa Cassini Saturn-månen, Saturn-månen Titan-topp, fjellklatring på Saturn, vitenskap, teknologinyheter, teknologiForskere som jobber med NASAs Cassini-oppdrag har identifisert det høyeste punktet på Saturns største måne Titan (Kilde: NASA)

I et nikk til fremtidens utenomjordiske fjellklatrere, har forskere som jobber med NASAs Cassini-oppdrag identifisert det høyeste punktet på Saturns største måne Titan.

Titans høyeste topp er 10 948 fot høy og finnes innenfor en trio av fjellrygger kalt Mithrim Montes.

Forskerne fant at alle Titans høyeste topper er omtrent 10 000 fot høye.



Les mer

  • NASA lanserer første romsonde for å studere Jupiters trojanske asteroider
  • Australia planlegger rover for å hjelpe NASA med å finne oksygen på månen
  • NASA lanserer romfartøyet Lucy denne uken for et 12-årig oppdrag på trojanske asteroider
  • 'Dancing Pair': NASAs bilde av to galakser etterlater nettbrukere forbløffet
  • Forklart: Hvordan Jupiter trojanske asteroider vil hjelpe NASA å forstå utviklingen av solsystemet

Studien brukte bilder og andre data fra Cassinis radarinstrument, som kan kikke gjennom den tilslørende smog av Titans atmosfære for å avsløre overflaten i detalj.

Det er ikke bare det høyeste punktet vi har funnet så langt på Titan, men vi tror det er det høyeste punktet vi sannsynligvis vil finne, sa Stephen Wall, nestleder for Cassini-radarteamet ved NASA.

De fleste av Titans høyeste fjell ser ut til å være nær ekvator.

Forskerne identifiserte andre topper med lignende høyde i Mithrim Montes, så vel som i den robuste regionen kjent som Xanadu.

Som oppdagelsesreisende er vi motivert til å finne de høyeste eller dypeste stedene, delvis fordi det er spennende. Men Titans ytterpunkter forteller oss også viktige ting om krefter som påvirker utviklingen, la Jani Radebaugh, en kollega fra Cassini-radarteamet ved Brigham Young University i Utah.

Fjell og klipper på jorden finnes vanligvis på steder der krefter har presset overflaten oppover fra undersiden.

Himalaya- og Andesfjellene er eksempler på steder hvor indre krefter er på jobb i dag.

Cassini har funnet ut at Titan også har regn og elver som eroderer landskapet.

Ifølge Radebaugh går prosessen sannsynligvis mye saktere på Titan enn på jorden, fordi det, på 10 ganger jordens avstand fra solen, er mindre energi til å drive erosive prosesser i månens atmosfære.

Det faktum at Titan har betydelige fjell antyder at noen aktive tektoniske krefter kan påvirke overflaten, for eksempel relatert til Titans rotasjon, tidevannskrefter fra Saturn eller avkjøling av jordskorpen.

Det neste trinnet for forskerne vil være å prøve å finne ut hva som kan produsere så høye topper på en iskald havverden.

Det er mye verdi i å undersøke Titans topografi i bred, global forstand, siden den forteller oss om krefter som virker på overflaten både nedenfra og ovenfra, sa Radebaugh.

Resultatene ble presentert på den 47. årlige måne- og planetariske vitenskapskonferansen i Texas torsdag.