Teknisk Nyhetsteknologi

Med AirPods Max er Apple ute etter å lage et nytt segment der andre kan spille catchup

Det er tydelig at AirPods Max er rettet for de som er villige til å betale mer for høykvalitetslyd.

AirPods Max, Apple AirPods Max, AirPods Max-pris i India, Apple-lyd, AirPods, HomePod, Apple-hodetelefonerDen romlige lydfunksjonen er en av AirPods Max sine store høydepunkter. (Bildekreditt: Apple)

Da Apple lanserte AirPods Max tidligere denne uken, hånet forbrukerne teknologigiganten for å selge trådløse hodetelefoner over øret for 549 dollar (de koster 59 900 Rs i India). Siden kunngjøringen har hele samtalen vært direkte på utsalgsprisen, og skiftet fokus fra produktet og verdien det gir til premium over-ear-hodetelefonsegmentet. Disse ekstreme reaksjonene er ikke noe nytt når en ny Apple-enhet kommer på markedet, men i tilfelle avAirPods Maks, ser det ut til at folk har oversett bidraget Apple har gitt på lydområdet gjennom årene.

Thomas Husson, VP, Principal Analyst, Forrester Research er overbevist om at lyd vil være en viktig del av Apples strategi fremover. Prisen på trådløse lydhodesett har økt, og Apple har rett i å utnytte sin sterke merkevare (og ferdighetene som er tilegnet gjennom Beats-oppkjøpet) for å utvikle et mer premiumprodukt. Det ser ut til at AirPods Max vil henvende seg til Apple-entusiaster som leter etter en førsteklasses og toppkvalitetsopplevelse, mens Beats vil fortsette å også adressere det konkurrerende Android-økosystemet, fortalte han indianexpress.com.

AirPods Max, som kombinerer en blanding av retro og futuristisk design, er ikke ment å imponere audiofile. Det segmentet er helt annerledes. I stedet ser det ut til at Apple fokuserer på premium over-the-ear trådløse hodetelefoner som er veletablert, men som har blitt stillestående over tid. Dette er mainstream-segmentet, hvor spillere som Bose, Sony og Sennheiser selger støyreduserende hodetelefoner som koster mellom Rs 28.000 og Rs 35.000. Men Apple ser et potensial ved å tenke nytt over øret trådløse hodetelefoner og legge vekt på de områdene der konkurrentene ikke kan komme i nærheten: sømløs integrasjon med iOS-enheter og databehandlingslyd.



AirPods Max, Apple AirPods Max, AirPods Max-pris i India, Apple-lyd, AirPods, HomePod, Apple-hodetelefonerApples avanserte AirPods Max-hodetelefoner har en tilpasset akustisk design, romlig lyd og aktiv støyreduksjon. (Bildekreditt: Apple)

Jeg tror ikke AirPods Max er hodetelefoner med bedre lyd. De er rett og slett mer praktiske og brukervennlige klær som folk kan bruke med alle iOS-produktene sine, sa Raghav Somani, grunnlegger og administrerende direktør i Headphone Zone, en populær nettbutikk for hodetelefoner, øretelefoner og personlige lydenheter. Så er det en hodetelefon med bedre lyd? Nei. Er det en bedre hodetelefon? Ja. Og det er for meg bevis på at når Apple ser på lydøkosystemet, ser de ikke på det tradisjonelt som bedre lyd, de ser bare på det for bedre brukervennlighet av lydprodukter.

Raghav nevner eksemplet med AirPods, de virkelig trådløse øreproppene som Apple først lanserte for fire år siden. Han understreket at AirPods ikke var de første virkelig trådløse øreproppene, men det Apple gjorde var å etablere markedet for slike enheter som knapt eksisterte. Grunnen til at AirPods har vært så vellykkede er at den forbedret trådløs tilkobling og var i stand til å skape en pålitelig nok trådløs forbindelse mellom de to øreproppene så vel som telefonen.

AirPods Max, Apple AirPods Max, AirPods Max-pris i India, Apple-lyd, AirPods, HomePod, Apple-hodetelefonerAirPods er verdens mest populære virkelig trådløse ørepropper. (Bildekreditt: Nandagopal Rajan/ Indian Express)

Apple knakk det og Apple knekket det ved å ha sin egen chip. På grunn av det måtte alle andre spille innhente. Så selv nå, hvis du tar ekte trådløse øretelefoner, fra Bose, Sennheiser eller til og med Sony, bruker de off-market chips, og de er ikke i nærheten av å være like gode som AirPods, sa Somani.

Da AirPods kom på markedet i 2016, reagerte markedet ekstremt, og noen avviste de virkelig trådløse øreproppene helt. AirPods' $159 ble sterkt kritisert, men da forbrukerne begynte å bruke dem, endret oppfatningen seg. Noe lignende skjedde da Apple introduserte AirPods Pro in-ear virkelig trådløse ørepropper for $249. Ikke bare AirPods Pro var dyre, men den ga også funksjoner som støyreduksjon, gjennomsiktighetsmodus og romlig lyd.

AirPods Max FAQ: Spørsmålene dine besvart om Apples hodetelefoner på $549

Populariteten til AirPods Pro sammen med det sterke salget av trådløse ørepropper på inngangsnivå hjalp Apple med å etablere 'AirPod'-merket i løpet av noen få år. Apple solgte over 60 millioner AirPods i fjor, noe som gjorde Apples trådløse øretelefoner til den mest populære og vellykkede produktlinjen.

Hvis du tar seriøse lydmerker, skiller de seg ved å si at hodetelefonene våre høres bedre ut. Men problemet er at det store flertallet av mennesker ikke forstår hva disse merkene prøver å selge. De tror ikke at hodetelefoner med bedre lyd er verdt mer penger, og Apple vet det veldig godt, sa Somani.

AirPods Max, Apple AirPods Max, AirPods Max-pris i India, Apple-lyd, AirPods, HomePod, Apple-hodetelefonerHomePod ved siden av HomePod Mini. (Bildekreditt: Anuj Bhatia/Indian Express)

AirPods Max og AirPods Pro er like på mange måter, men de har en annen formfaktor. Begge har Apples H1-hodetelefonbrikke, Active Noise Cancellation (ANC), Transparency-modus, Adaptive EQ, sammen med romlig lyd. Men AirPods Max er designet for high-fidelity-lyd, med en tilpasset akustisk design og forbedret programvare for beregningslyd.

Det er tydelig at AirPods Max er rettet for de som er villige til å betale mer for høykvalitetslyd. Som Somani påpekte, er det også lagt vekt på funksjoner som romlig lyd, en effekt som gjør at det føles som om lyden kommer fra en surroundlydhøyttaler i stedet for fra AirPods Max. Dette er ikke en ny idé og som et konsept i seg selv, fordi det er andre merker som har gjort lignende ting. Apple kommer til å ta den mainstreamen med AirPods Max, og du vil finne at folk som er innholdsskapere og innholdsleverandører vil finne det veldig praktisk og enkelt å lage musikk for forbruk over 3D-lyd med romlig lyd, forklarer han.

AirPods Max, Apple AirPods Max, AirPods Max-pris i India, Apple-lyd, AirPods, HomePod, Apple-hodetelefonerApple sier at over-the-ear-hodetelefonene vil levere 20 timers batterilevetid med aktiv støyreduksjon og romlig lyd aktivert. (Bildekreditt: Apple)

Sankar Thiagasamudram, medgründer og administrerende direktør i Audeze, som gjør high-end hodetelefoner populære blant audiofile, tror lanseringen av AirPods Max kan påvirke salget av trådløse over-the-ear hodetelefoner fra Bose og Sony, men merker som hans vil ikke bli berørt fordi de henvender seg til et annet sett med forbrukere.

Jeg tror at den største innvirkningen vil være at hodetelefoner på 30 000 Rs til nå ble ansett som den mest premium du kunne få, sier Somani. Nå vil du finne at med hodetelefoner tilgjengelig fra Apple til Rs 59 900, vil både Sennheiser og Sony kunne utvikle og gi ut avanserte produkter for å fylle plassen sammen med Apple. Han la videre til at lanseringen av AirPods Max vil presse merker som Sony, Bose og Sennheiser til å forbedre brukeropplevelsen. Somani tror ikke at ankomsten av AirPods Max vil ha en negativ innvirkning på den økonomiske helsen til etablerte lydmerker som Bose, fordi hodetelefonene og øretelefonene er blant en liten del av den totale virksomheten.

AirPods Max, Apple AirPods Max, AirPods Max-pris i India, Apple-lyd, AirPods, HomePod, Apple-hodetelefoneriPod Hi-Fi ble kunngjort i 2006 og var et førsteklasses iPod-docking-høyttalersystem. Den ble solgt for 349 USD. (Bildekreditt: Teófilo Ruiz Suárez/ Wikimedia Commons)

Husson tror i mellomtiden med kunngjøringen av AirPods Max at konkurransen øker i plassen for slike som Focal eller Bower & Wilkins. Ifølge Husson har Apple også en konkurransefordel til å bygge sine egne komponenter slik de gjør for iPhone eller MacBook.

Vi har fortsatt ikke klarhet i hvor mange enheter av AirPods Max Apple planlegger å selge, eller hvor mange enheter selskapet planlegger å fylle på for i år. Foreløpig er det første partiet av AirPods Max utsolgt i USA, med liten eller ingen informasjon om når situasjonen kan endre seg. Faktisk vil noen modeller av AirPods Max ikke være tilgjengelig før i mars 2021. Dette er ikke et tegn på et produkt som er for nisje, gitt hvor raskt de dyre trådløse over-the-ear-hodetelefonene har blitt utsolgt i noen etablerte markeder.

For mange kan AirPods Max være på en måte overprisede støyreduserende hodetelefoner, men headsettet tilbyr en sniktitt på Apples fremtidige produkter der vektlegging av lyd vil være en del av kjerneopplevelsen. Den store takeawayen er at et produkt som AirPods Max har kommet fra et utradisjonelt lydselskap som Apple. Dette indikerer at Cupertino kan ha sterkere motivasjoner for ikke bare å ta markedsandeler fra merker som Bose og Sony, men også skape et helt nytt segment rettet mot motebevisste, eksklusive influencere og skapere med AirPods Max.

Lanseringen av $549 AirPods Max viser hvordan Apple har kommet langt i lydområdet, og signaliserer at teknologigiganten ikke har spart på noen kostnader ved å forsøke å drive seg foran konkurrentene i områder som ble ansett som svake den gang. Det tok Apple år å komme til posisjonen, hvor de endelig kan demonstrere sin dyktighet innen lydteknologi kombinert med den økende bruken av digitale teknologier.

Men selv i dag har lyd vært det minst anerkjente aspektet av Apple-enheter. Gjennom Apples lange historie, måtte selskapet ved mange anledninger bevise sin tilhørighet til lydteknologi, enten det var den stort sett ignorerte iPod Hi-Fi, den originale HomePod, eller fremragende høyttalere som følger med 16-tommers MacBook Pro.

AirPods Max, Apple AirPods Max, AirPods Max-pris i India, Apple-lyd, AirPods, HomePod, Apple-hodetelefoner20-årsjubileums-Macen sendte det Bose-designede lydsystemet. Den begrensede utgaven av Mac-en, som ble utgitt i 1997, solgte for $7000 på den tiden. (Bildekreditt: Morn/Wikimedia Commons) Topp tekniske nyheter nå Klikk her for mer

Spol frem til i dag og Apple går sterkt under Tomlinson M. Holman, selskapets lydregissør og oppfinner av filmteknologi, Lucasfilm THX-lydsystemet. Under Holman, som har vært hos Apple siden 2011, har Cupertino laget klasseledende lydprodukter de siste årene. Lydkvaliteten til høyttalere på iPhone, iPad og Mac har blitt kraftig forbedret, takket være Holman som er kreditert med å utvikle verdens første 10.2 lydsystem. Ankomsten av AirPods i 2016, HomePod to år senere, og HomePod Mini og AirPods Max i 2020 gir oss et klart bilde av hvor Apple er på vei videre. For ikke å glemme, Apples oppkjøp av Beats og Shazam og måten selskapet har begynt å integrere dem i sine kjerneprodukter viser de mulige fordelene ved å investere i riktig talent til rett tid.

Så hva neste for Apple i lydområdet? Vil Apple gå lenger enn smarthøyttalere og hodetelefoner og begi seg ut i en smart-TV? Tross alt er TV den primære skjermen for hjemmeunderholdning.

Apple ønsker å være sentrum for iPhone-brukere. Jeg tror du etter hvert vil finne ut at hvis Apple ønsker å være en del av telefonen din og vil kontrollere hjemmet ditt, har en smart høyttaler én måte å gjøre det på. Men selvfølgelig er TV den største skjermen hjemme. Og de har allerede en Apple TV-enhet som gjør det, sa Somani.