Vitenskap

Klimaendringer ødelegger korallrev over hele verden, sier en stor rapport

Selv om korallrev dekker en liten brøkdel av havbunnen, gir de store fordeler for mennesker. Fisken deres leverer en kritisk proteinkilde til 1 milliard mennesker.

korallrevKoraller må være så sunne som mulig for å overleve de oppvarmende temperaturene som allerede er låst inne. (Pixabay)

Skrevet av Catrin Einhorn

Verden mistet omtrent 14 % av korallrevene i tiåret etter 2009, hovedsakelig på grunn av klimaendringer, ifølge en omfattende internasjonal rapport om tilstanden til verdens koraller.

Nedgangen understreker de katastrofale konsekvensene av klimaendringer, samtidig som det gir et visst håp om at noen korallrev kan reddes hvis mennesker beveger seg raskt for å tøyle klimagasser.



Korallrev er kanarifuglen i kullgruven som forteller oss hvor raskt det kan gå galt, sa David Obura, en av rapportens redaktører og leder av korallspesialistgruppen for International Union for Conservation of Nature.

Nedgangen på 14 %, sa han, var grunn til dyp bekymring. I finans bekymrer vi oss for halvprosents nedgang og halvprosents endringer i sysselsetting og renter.

Les også| Små luftige skyer kan bidra til å redde Australias Great Barrier Reef

Spesielt alarmerende, sa rapportens redaktører, er banen. Den første globale blekingen skjedde i 1998, men mange skjær kom tilbake. Det ser ikke lenger ut til å være tilfelle.

Siden 2009 har det vært en konstant nedgang på globalt nivå, sa Serge Planes, en forsker ved Center for Island Research and Observatory of the Environment i Moorea, Fransk Polynesia, som også redigerte rapporten.

Kreditt: iucn.org

Selv om korallrev dekker en liten brøkdel av havbunnen, gir de store fordeler for mennesker. Fisken deres leverer en kritisk proteinkilde til 1 milliard mennesker. Deres kalksteinsgrener beskytter kysten mot stormer.

Deres skjønnhet støtter milliarder av dollar i turisme. Samlet støtter de anslagsvis 2,7 billioner dollar per år i varer og tjenester, ifølge rapporten, som ble utstedt av International Coral Reef Initiative, et partnerskap av land og organisasjoner som jobber for å beskytte verdens korallrev.

Det finnes kanskje 900 arter av koraller, og forskerne bemerket at noen virker mer motstandsdyktige mot varmen og forsuringen som følger med klimaendringene. Dessverre har de en tendens til å vokse langsommere og ikke de mer kjente, revbyggende variantene som støtter det rikeste biologiske mangfoldet.

Terry Hughes, som leder et senter for korallrevstudier ved James Cook University i Australia og som ikke var involvert i analysen, advarte også om at de enorme dataene som ligger til grunn, samlet inn av mer enn 300 forskere i 73 land, kan skjeve mot sunnere rev. .

Forskere og overvåkingsprogrammer forlater ofte steder som blir ødelagt, eller etablerer ikke nye studier der, fordi ingen ønsker å studere et rev som er dekket av silt og alger i stedet for koraller, sa Hughes.

Les også|Bleking på Great Barrier Reef mer utbredt enn noen gang

Likevel la han og rapporten begge vekt på at koraller kunne komme seg eller regenereres hvis verden begrenset global oppvarming. Mange av verdens korallrev forblir motstandsdyktige og kan komme seg hvis forholdene tillater det, heter det i rapporten.

Selv om å takle klimaendringer er den viktigste faktoren for å redde korallrev, sa forskere, er å redusere forurensning også kritisk. Koraller må være så sunne som mulig for å overleve oppvarmingstemperaturene som allerede er låst. Skadelig forurensning inkluderer ofte menneskelig kloakk og landbruksavrenning som kan forårsake algeoppblomstring, samt tungmetaller eller andre kjemikalier fra produksjon. Destruktiv fiskepraksis skader også skjær.

Rapporten kommer like før verdens ledere samles neste uke for å diskutere en ny global avtale om biologisk mangfold. Mens noen presser på for å beskytte de mest uberørte skjærene, sa Obura at denne tilnærmingen ikke ville være tilstrekkelig.

Folk er så avhengige av skjær rundt om i verden, at vi må fokusere mye på de middelmådige skjærene, eller alle de andre skjærene også, sa Obura. Vi må holde dem fungerende slik at folks levebrød kan fortsette.

Denne artikkelen dukket opprinnelig opp i New York Times .