Mobilfaner

Et tiår senere er Microsofts Kin fortsatt den største mobiltelefonkatastrofen

Microsoft så på Kin som neste generasjon sosiale telefoner, men dessverre viste det seg å være den største produktfeilen noensinne.

microsoft kin, Kin one, Kin to, microsoft kin failure, Kin telefon mislyktes, microsoftMicrosoft Kin One og Kin Two varte bare seks uker på markedet før selskapet sluttet å selge de 'sosiale' telefonene.

For et tiår tilbake, da nyheten om administrerende direktør Steve Ballmers avgang gikk rundt i pressen og lanseringen av Windows Phone 7 var måneder unna, begynte Microsoft å selge sine nye Kin-merkede telefoner. Men mindre enn seks uker etter at Kin One og Kin Two kom i detaljhandelshyllene i USA, sa Microsoft at de ville slutte å selge sosiale telefoner, som var rettet mot tenåringer og sosiale medier-avhengige.

Hvorfor sviktet Kin-telefoner? Hvorfor kunne ikke Microsoft få kontakt med den yngre generasjonen med familien? Er det å klandre populariteten til iPhone?

Her er historien om Microsofts Kin, den verstselgende telefonen som noen gang er bygget.



#Kin-prosjektet, med kodenavnet Pink, var et brainchild av J Allard, Microsoft-sjefen som hadde tilsyn med utviklingen av Xbox Live og det mye hypede Courier-prosjektet med to skjermer som aldri så dagens lys. Utviklingen av Project Pink ble startet i 2008, da Microsoft kjøpte Silicon Valley-basert oppstart Danger for 500 millioner dollar, selskapet kjent for å lage den populære T-Mobile Sidekick. Like etter begynte J Allard og teamet å jobbe med Project Pink som senere ble Kin-telefonene.

#Fra begynnelsen var Allard klar på at Kin ville kjøre på et nytt mobiloperativsystem og ikke Microsofts Windows Phone. Han ønsket å ta biter fra Zune, Microsofts svar på iPod, og lage et nytt operativsystem for å drive Kin. Men Allards visjon var et sted tapt i intern kontorpolitikk.

microsoft kin, Kin one, Kin to, microsoft kin failure, Kin telefon mislyktes, microsoftIdeen med Kin-telefoner var rundt startskjermen, kalt Loop, som samlet alt fra Facebook, MySpace, Twitter, nettet. (Bildekreditt: Amazon USA)

#Allard ønsket alltid å holde Project Pink atskilt fra Microsofts Windows Mobile Group, men det skjedde ikke. Andy Ree, som var senior visepresident i Microsofts Windows Mobile Group, fikk til slutt kontroll over Danger-teamet og Project Pink. For Ree var omstarten av Windows Phone en stor bekymring, og Project Pink fikk ikke mye oppmerksomhet.

#Under Rees ledelse gikk Project Pink gjennom en rekke endringer. Og som Ree ønsket, ble Pink tvunget til å kjøre et uprøvd mobilt OS, om enn en distinkt fetter til en Windows Phone. Det førte til forsinkelsen i utviklingen av Kin-telefonene, og lanseringen ble skjøvet tilbake med måneder.

#De to Kin-modellene, Kin One og Kin Two, debuterte tidlig i april 2010, produsert av Sharp og tilgjengelig eksklusivt gjennom Verizon Wireless. Mens Kin-telefonene var bestemt til å mislykkes, gjorde Microsofts eksklusive avtaler med Verizon bare saken verre. Det ble rapportert at 18-måneders forsinkelsen i lanseringen av Kin irriterte Verizon og reduserte Microsofts sjanse til å forhandle med den øverste teleoperatøren om å subsidiere enhetene. Ved lansering kostet Kin One $50, og Kin Two kostet $100 med en toårig Verizon-kontrakt.

microsoft kin, Kin one, Kin to, microsoft kin failure, Kin telefon mislyktes, microsoftVerken Kin One eller Kin Two hadde muligheten til å laste ned apper og spill. (Bildekreditt: Wikimedia Commons/Evan-Amos)

#Microsoft målrettet Kin One og Kin Two mot ungdommer og sosiale medier-besatte tenåringer som ønsker en billigere måte å koble til internett og sosiale nettverkstjenester som Facebook og Twitter. Kin One hadde en 2,6-tommers firkantet berøringsskjerm og et uttrekkbart tastatur, mens Kin Two hadde en 3,4-tommers berøringsskjerm og et tastatur som glir ut fra siden. De hadde beskjedne spesifikasjoner for telefoner som ble lansert på den tiden.

#Men ved lanseringen skapte Kin-telefonene forvirring i hodet til forbrukerne. Mens begge telefonene så ut som sosiale telefoner, var de ikke smarttelefoner. Skyld på Kin OS. Operativsystemet, som kjørte begge telefonene, var enkelt og lett å bruke. Telefonene hadde en helt ny startskjerm kalt KIN Loop, som var en samling av sosiale nettverksfeeder kombinert med RSS-feeder. Det var også tilgang til Microsofts Zune-musikktjeneste. Men håndsettene var preget av mangel på apper, navigasjon og spill. Det betyr at telefonene bare var funksjonstelefoner og ikke faktiske smarttelefoner som iPhone- og Android-enheter.

#De blandede til negative anmeldelsene hadde allerede gjort nok skade. Men telefonene ble også kritisert for sin ulogiske prissetting. Verizon spurte $50 for Kin One og $100 for Kin Two - begge prisene krever en toårskontrakt. Men Kin-telefonene krevde også en $70 månedlig internettplan. Den ekstra kostnaden gjorde Kin-telefonene utenfor rekkevidde for tenåringer, noe som gjorde de sosiale telefonene mindre relevante. Senere kuttet Verizon Kin-prisene til bare $30 for Kin One og $50 for Kin Two.

microsoft kin, Kin one, Kin to, microsoft kin failure, Kin telefon mislyktes, microsoftMicrosoft så for seg Kin som en ny kategori sosiale telefoner. (Bildekreditt: Amazon USA)

#Mindre enn 48 dager etter lanseringen drepte Microsoft Kin-telefonene, og kunngjorde at de avsluttet produksjonen av de amerikanske variantene og til og med kansellerte den planlagte europeiske lanseringen.

#Kostnaden og utviklingen av Kin-telefoner var nær 1 milliard dollar. Verken Microsoft eller Verizon avslørte hvor mange enheter de solgte, men et sted var tallet mindre enn 10.000.

#Microsoft så på Kin som neste generasjon sosiale telefoner, men dessverre viste det seg å være den største produktfeilen noensinne. Konseptet med en sosial telefon var smart, men implementeringen var så dårlig. Microsoft-sjef Steve Ballmer innrømmet senere at Kin-prosjektet nettopp defokuserte aktiviteten fra Windows Phone. Kines debakel førte til at J Allard og Robbie Bach, presidenten for Microsofts underholdnings- og enhetsdivisjon, gikk av i mai 2010.

#I løpet av samme år, i november, relanserte Verizon de to tenåringssentrerte Kin-telefonene ved å slå bokstaven 'm' på merkenavn. Denne gangen brakte Verizon tilbake Kin One og Kin Two som funksjonstelefoner. Det var et tydelig forsøk på å kvitte seg med overflødig varelager.