Vitenskap

Det digitale stoffet: Internett-avhengighet skaper amerikanske behandlingsprogrammer

Internett-avhengighet er ikke et valg, men en faktisk lidelse og en sykdom. Tenåringer blir avhengige av elektronikken deres, avslører leger.

internettavhengighet, videospill, nettspill, youtube, internett, narkotika, avhengighet, internettavhengig, mobilavhengig, elektronikkavhengighet, gadget-avhengighet, gadget-avhengighet, videospillavhengighetInternett-avhengighet er ikke et valg, men en ekte sykdom, sier leger (Illustrasjon: Subrata Dhar)

Da Danny Reagan var 13, begynte han å vise tegn på hva leger vanligvis forbinder med narkotikaavhengighet. Han ble opphisset, hemmelighetsfull og trakk seg tilbake fra venner. Han hadde sluttet med baseball og speidere, og han sluttet å gjøre lekser og dusje.



Men han brukte ikke narkotika. Han var hekta på YouTube og videospill, til det punktet hvor han ikke kunne gjøre noe annet. Som legene ville bekrefte, var han avhengig av elektronikken sin.

Etter at jeg fikk konsollen min, ble jeg på en måte forelsket i den, sa Danny, nå 16 og junior på en videregående skole i Cincinnati. Jeg likte å kunne stenge alt ute og bare slappe av.





Danny var annerledes enn typiske tilkoblede amerikanske tenåringer. Psykiatere sier at internettavhengighet, preget av tap av kontroll over internettbruk og ignorering av konsekvensene av det, påvirker opptil 8 prosent av amerikanerne og blir mer vanlig rundt om i verden.



Vi er alle lett avhengige. Jeg tror det er åpenbart å se i oppførselen vår, sa psykiater Kimberly Young, som har ledet forskningsfeltet siden grunnleggingen av Center for Internet Addiction i 1995. Det blir et folkehelseproblem åpenbart ettersom helse påvirkes av atferden.

Psykiatere som Young som har studert tvangsmessig internettatferd i flere tiår, ser nå flere tilfeller, noe som får en bølge av nye behandlingsprogrammer til å åpne over hele USA. Psykiske helsesentre i Florida, New Hampshire, Pennsylvania og andre stater legger til behandling av internettavhengighet på sykehus til tjenestene sine.

Noen skeptikere ser på internettavhengighet som en falsk tilstand, laget av tenåringer som nekter å legge fra seg smarttelefonene sine, og Reagans sier at de har hatt problemer med å forklare det til storfamilien.

Anthony Bean, en psykolog og forfatter av en klinikers guide til videospillterapi, sa at overdreven spilling og internettbruk kan indikere andre psykiske lidelser, men bør ikke betegnes som uavhengige lidelser.

Det er litt som å patologisere en atferd uten å forstå hva som skjer, sa han.

'Start på nytt'

Først tok Dannys foreldre ham til leger og fikk ham til å signere kontrakter som lovte å begrense internettbruken hans. Ingenting fungerte før de oppdaget et banebrytende boligterapisenter i Mason, Ohio, omtrent 35 km sør for Cincinnati.

Reboot-programmet ved Lindner Center for Hope tilbyr døgnbehandling for 11 til 17-åringer som i likhet med Danny har avhengighet inkludert nettspill, gambling, sosiale medier, pornografi og sexting, ofte for å unnslippe symptomer på psykiske lidelser som f.eks. depresjon og angst.

Danny ble diagnostisert med Attention Deficit Hyperactivity Disorder i en alder av 5 og angstlidelse som 6-åring, og legene sa at han utviklet en internettavhengighet for å takle disse lidelsene.

Rebootpasienter tilbringer 28 dager på et forstadsanlegg utstyrt med 16 soverom, klasserom, et treningsstudio og en spisesal. De gjennomgår diagnostiske tester, psykoterapi og lærer å moderere internettbruken.

Chris Tuell, klinisk direktør for avhengighetstjenester, startet programmet i desember etter å ha sett flere tilfeller, inkludert Dannys, der unge mennesker brukte internett til selvmedisinering i stedet for narkotika og alkohol.

Internett, selv om det ikke er offisielt anerkjent som et vanedannende stoff, kaprer på samme måte hjernens belønningssystem ved å utløse frigjøring av nytelsesfremkallende kjemikalier og er tilgjengelig fra en tidlig alder, sa Tuell.

Hjernen bryr seg egentlig ikke om hva det er, om jeg heller det ned i halsen eller putter det i nesen eller ser det med øynene eller gjør det med hendene, sa Tuell. Mange av de samme nevrokjemikaliene i hjernen forekommer.

Likevel er det å komme seg fra internettavhengighet annerledes enn annen avhengighet fordi det ikke handler om å bli edru, sa Tuell. Internett har blitt uunngåelig og essensielt på skolene, hjemme og på arbeidsplassen.

Den er der alltid, sa Danny og trakk frem smarttelefonen. Jeg kjenner det i lomma. Men jeg er flinkere til å ignorere det.

Er det en reell lidelse?

Medisinske eksperter har begynt å ta internettavhengighet mer alvorlig.

Verken Verdens helseorganisasjon (WHO) eller American Psychiatric Association anerkjenner internettavhengighet som en lidelse. I fjor anerkjente imidlertid WHO den mer spesifikke spillforstyrrelsen etter år med forskning i Kina, Sør-Korea og Taiwan, der leger har kalt det en folkehelsekrise.

Noen nettspill- og konsollprodusenter har frarådet spillere å spille for mye. YouTube har laget et tidsovervåkingsverktøy for å presse seerne til å ta pauser fra skjermene sine som en del av morselskapet Googles initiativ for digital velvære.

WHO-talsmann Tarik Jasarevic sa at internettavhengighet er gjenstand for intensiv forskning og vurdering for fremtidig klassifisering. American Psychiatric Association har merket spillforstyrrelse som en tilstand for videre studier.

Enten det er klassifisert eller ikke, har folk disse problemene, sa Tuell.

Les mer:Tvangsmessig videospilling kvalifiserer nå som et psykisk helseproblem

Tuell husket en person hvis avhengighet var så alvorlig at pasienten ville gjøre avføring på seg selv i stedet for å forlate elektronikken for å bruke badet.

Forskning på internettavhengighet kan snart gi empiriske resultater for å møte medisinske klassifiseringsstandarder, sa Tuell, ettersom psykologer har funnet bevis på en hjernetilpasning hos tenåringer som tvangsmessig spiller spill og bruker internett.

Det er ikke et valg, det er en faktisk lidelse og en sykdom, sa Danny. Folk som tuller med at det ikke er seriøst nok til å være superoffisielt, det sårer meg personlig.