Vitenskap

Borfunn viser at Mars en gang var beboelig: studie

Forskere har oppdaget bor på Mars, et funn som gir ytterligere støtte til teorien om at den eldgamle røde planeten en gang kan ha vært beboelig. Oppdagelsen av bor er et av flere nyere funn knyttet til sammensetningen av bergarter fra mars.

Mars, borfunn, liv på Mars, Mars Curiosity-rover, RNA, Los Alamos National Laboratory, Gale Crater, bor-RNA-dannelse, ChemCam-instrument, Mars bergarter, Mars grunnvann, Mars tegn på livRNA (ribonukleinsyre) er til stede i alt moderne liv, men forskere har lenge antatt en RNA-verden, der det første proto-livet ble laget av individuelle RNA-tråder som både inneholdt genetisk informasjon og kunne kopiere seg selv. (Bildekilde: NASA)

Forskere har oppdaget bor på Mars, et funn som gir ytterligere støtte til teorien om at den eldgamle røde planeten en gang kan ha vært beboelig. RNA (ribonukleinsyre) er til stede i alt moderne liv, men forskere har lenge antatt en RNA-verden, der det første proto-livet ble laget av individuelle RNA-tråder som både inneholdt genetisk informasjon og kunne kopiere seg selv.

En nøkkelingrediens i RNA er et sukker som kalles ribose. Men sukkerarter er notorisk ustabile; de brytes raskt ned i vann. Ribosen ville trenge et annet element der for å stabilisere den. Det er der bor kommer inn. Når bor er oppløst i vann, og blir til borat, vil det reagere med ribosen og stabilisere det lenge nok til å lage RNA.

Fordi borater kan spille en viktig rolle i å lage RNA – en av byggesteinene i livet – åpner det å finne bor på Mars ytterligere muligheten for at liv en gang kunne ha oppstått på planeten, sa Patrick Gasda, en postdoktor ved Los Alamos National Laboratory i USA. Vi oppdaget borater i et krater på Mars som er 3,8 milliarder år gammelt, yngre enn den sannsynlige dannelsen av liv på jorden, sa Gasda.



I hovedsak forteller dette oss at forholdene som liv potensielt kunne ha vokst fra kan ha eksistert på gamle Mars, uavhengig av jorden, sa han. Boret funnet på Mars ble oppdaget i kalsiumsulfatmineralårer, noe som betyr at boret var tilstede i Mars grunnvann, og gir en annen indikasjon på at noe av grunnvannet i Gale Cater var beboelig, varierende mellom 0-60 grader Celsius og med nøytral-til- alkalisk pH.

Boren ble identifisert av roverens laserskyting ChemCam (Chemistry and Camera) instrument, som ble utviklet ved Los Alamos National Laboratory i samarbeid med det franske romfartsverket. Oppdagelsen av bor er bare ett av flere nyere funn knyttet til sammensetningen av bergarter fra mars. Nysgjerrighet er å klatre opp et lagdelt Mars-fjell og finne kjemiske bevis på hvordan eldgamle innsjøer og våte underjordiske miljøer endret seg for milliarder av år siden, på måter som påvirket deres potensielle gunstighet for mikrobielt liv.

Etter hvert som roveren har utviklet seg oppoverbakke, trender komposisjonene mot mer leire og mer bor. Disse og andre kjemiske variasjoner kan fortelle oss om forhold under hvilke sedimenter opprinnelig ble avsatt og om hvordan senere grunnvann som beveget seg gjennom de akkumulerte lagene endret og transporterte oppløste grunnstoffer, inkludert bor. Hvorvidt marsliv noen gang har eksistert er fortsatt ukjent. Ingen overbevisende bevis for det er funnet, sa forskere.

Da Curiosity landet i Mars’ Gale Crater i 2012 var oppdragets hovedmål å finne ut om området noen gang tilbød et beboelig miljø, noe som siden har blitt bekreftet.